Saltar al contenido

Comida de Acción de Gracias

Comida de Acción de Gracias

Para muchos estadounidenses, la comida de Acción de Gracias incluye platos de temporada como pavo asado con relleno, salsa de arándanos, puré de patatas y pastel de calabaza. El festín de las fiestas se remonta a noviembre de 1621, cuando los recién llegados peregrinos y los indios Wampanoag se reunieron en Plymouth para una celebración de la cosecha de otoño, un evento considerado como el “primer Día de Acción de Gracias de América”. ¿Pero qué había realmente en el menú del famoso banquete, y cuál de los favoritos de hoy en día no se ganó un lugar en la mesa hasta más tarde en los 400 años de historia de la fiesta?

Comida de Acción de Gracias
Pavo asado

Pavo | Comida de Acción de Gracias

Aunque no existen registros de la factura exacta del pasaje, el cronista del Peregrino Edward Winslow señaló en su diario que el gobernador de la colonia, William Bradford, envió cuatro hombres en una misión de “caza de aves” en preparación para el evento de tres días:

“Al llegar nuestra cosecha, nuestro gobernador envió cuatro hombres a cazar aves, para que nos alegráramos juntos de manera especial, después de recoger los frutos de nuestro trabajo; ellos cuatro en un día mataron tantas aves como las que, con un poco de ayuda, sirvieron a la Compañía casi una semana.”

En “On Plymouth Planation”, el famoso relato de Bradford sobre la fundación de la Colonia de Plymouth, comentó sobre la cosecha de otoño de ese año que: “había una gran cantidad de pavos salvajes, de los cuales se llevaron muchos, además de venado, etc.” El pavo silvestre, pero no el doméstico, abundaba en la región y era una fuente de alimento común tanto para los colonos ingleses como para los nativos americanos. Pero es igual de probable que el grupo de aves voladoras regresara con otras aves que sabemos que los colonos consumían regularmente, como patos, gansos y cisnes. En lugar de relleno a base de pan, se les pudo haber añadido hierbas, cebollas o nueces a las aves para darles más sabor.

Trinchador profesional laguiolé para pavos

Sueño después de la Comida de Acción de Gracias

¿Lo sabías? Muchas personas reportan sentirse somnolientas después de comer una comida de Acción de Gracias. A menudo se culpa al pavo porque contiene triptófano, un aminoácido que puede tener un efecto somnoliento. Pero los estudios sugieren que son los lados ricos en carbohidratos y los postres los que permiten que el triptófano entre en el cerebro.

Comida de Acción de Gracias

¿Ciervos en la Comida de Acción de Gracias?

Con pavo o sin pavo, los primeros asistentes al Día de Acción de Gracias casi seguro se hartaron de carne. Winslow escribió que los invitados de Wampanoag llegaron con una ofrenda de cinco ciervos. Los historiadores culinarios especulan que el ciervo fue asado en un asador sobre un fuego ardiente y que los colonos podrían haber usado algo de venado para preparar un buen guiso.

Frutas y verduras | Comida de Acción de Gracias

La celebración del Día de Acción de Gracias de 1621 marcó la primera cosecha de otoño de los peregrinos, por lo que es probable que los colonos se dieran un festín con la recompensa que habían cosechado con la ayuda de sus vecinos nativos americanos. Las verduras locales que probablemente aparecieron en la mesa incluyen cebollas, frijoles, lechuga, espinacas, col, zanahorias y tal vez guisantes. El maíz, que según los registros era abundante en la primera cosecha, también podría haber sido servido, pero no de la forma en que la mayoría de la gente lo disfruta ahora. En aquellos días, el maíz se quitaba de la mazorca y se convertía en harina de maíz, que luego se hervía y se machacaba en un espeso puré de maíz o gachas que ocasionalmente se endulzaba con melaza.

Las frutas autóctonas de la región incluían arándanos, ciruelas, uvas, grosellas, frambuesas y, por supuesto, arándanos, que los nativos americanos comían y utilizaban como colorante natural. Los peregrinos podrían haber estado familiarizados con los arándanos para el primer Día de Acción de Gracias, pero no habrían hecho salsas y condimentos con los orbes agrios. Eso se debe a que los sacos de azúcar que viajaron a través del Atlántico en el Mayflower se agotaron casi o totalmente en noviembre de 1621. Los cocineros no comenzaron a hervir arándanos con azúcar y a usar la mezcla como acompañamiento de las carnes hasta unos 50 años después.

Peces y mariscos | Comida de Acción de Gracias

Los historiadores culinarios creen que gran parte de la comida del Día de Acción de Gracias consistía en mariscos, que a menudo están ausentes en los menús de hoy. Los mejillones, en particular, eran abundantes en Nueva Inglaterra y se podían cosechar fácilmente porque se aferraban a las rocas a lo largo de la costa. Los colonos ocasionalmente servían mejillones con cuajada, un producto lácteo con una consistencia similar al requesón. La langosta, el róbalo, las almejas y las ostras también podrían haber sido parte del festín. El colono Edward Winslow describe la abundancia de mariscos cerca de Plymouth:

“Nuestra bahía está llena de langostas todo el verano y ofrece una gran variedad de otros peces; en septiembre podemos tomar una cabeza de cerdo de anguila en una noche con poca mano de obra, y podemos sacarla de sus camas todo el invierno. Tenemos mejillones… a nuestras puertas. No tenemos ostras cerca, pero podemos hacer que los indios las traigan cuando queramos.”

Patatas | Comida de Acción de Gracias

Ya sea en puré o asadas, blancas o dulces, las papas no tenían cabida en el primer Día de Acción de Gracias. Después de encontrarla en su América del Sur natal, los españoles comenzaron a introducir la patata a los europeos alrededor de 1570. Pero para cuando los peregrinos abordaron el Mayflower, el tubérculo no había regresado a Norteamérica ni se había vuelto lo suficientemente popular entre los ingleses como para hacer autostop. Se sabe que los habitantes nativos de Nueva Inglaterra han comido otras raíces de plantas como nabos y cacahuetes indios, que pueden o no haber traído a la fiesta.

Pastel de calabaza | Comida de Acción de Gracias

Tanto los peregrinos como los miembros de la tribu Wampanoag comían calabazas y otras calabazas autóctonas de Nueva Inglaterra, posiblemente incluso durante el festival de la cosecha, pero la incipiente colonia carecía de la mantequilla y la harina de trigo necesarias para hacer la corteza del pastel. Además, los colonos aún no habían construido un horno para hornear. Según algunos relatos, los primeros colonos ingleses en Norteamérica improvisaron vaciando calabazas, llenando las cáscaras con leche, miel y especias para hacer una natilla, y luego asando las calabazas enteras en cenizas calientes.

¿Quién asistió a la comida del primer Día de Acción de Gracias?

En el primer Día de Acción de Gracias, los colonos fueron superados en número más de dos a uno por sus invitados nativos americanos. Winslow escribe: “muchos de los indios que vienen entre nosotros, y entre el resto su más grande rey Massasoit, con unos noventa hombres.” El invierno anterior había sido duro para los colonos. El 78% de las mujeres que habían viajado en el Mayflower habían perecido ese invierno, dejando sólo unos 50 colonos para asistir al primer Día de Acción de Gracias. Según los relatos de testigos presenciales, entre los peregrinos había 22 hombres, sólo cuatro mujeres y más de 25 niños y adolescentes.

Cosas en Amazon para Acción de gracias

Esta web utiliza cookies, puede ver aquí la Política de Cookies