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El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias

El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias

A medida que Estados Unidos prosperaba durante los locos años veinte, también lo hacía la emblemática tienda departamental de Nueva York, Macy\’s. Después de salir a bolsa en 1922, R. H. Macy & Co. comenzó a adquirir competidores y a abrir locales regionales. La tienda insignia de Macy\’s en Herald Square de Manhattan hizo un negocio tan dinámico que se expandió en 1924 para cubrir una cuadra entera de la ciudad que se extendía desde Broadway hasta la Séptima Avenida a lo largo de la calle 34.

El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias

Para mostrar la apertura de la “Tienda más grande del mundo” y su espacio de 1 millón de pies cuadrados al comienzo de la temporada de compras navideñas, Macy\\’s decidió hacer un desfile en Nueva York en la mañana del Día de Acción de Gracias. A pesar de su tiempo, el desfile no era en realidad sobre el Día de Acción de Gracias, sino sobre la próxima gran fiesta del calendario: la Navidad. Macy\\’s esperaba que su “Desfile Navideño” abriera el apetito de los consumidores para un festín de compras navideñas.

El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias | Mickey Mouse

Mickey Mouse hizo su primer debut en este desfile de 1934. El Hombre de Hojalata hizo su debut meses después del lanzamiento de “El Mago de Oz” en 1939. E

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El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias | Los primeros fueron Gimbel Brothers

Sin embargo, la idea de un desfile de Acción de Gracias patrocinado por la tienda no se originó en Macy’s, sino en los grandes almacenes Gimbel Brothers de Filadelfia, que organizaron por primera vez una procesión de Acción de Gracias en 1920 con 50 personas, 15 coches y un bombero vestido de Papá Noel que inauguró la temporada de compras navideñas.

Al igual que Macy’s, los grandes almacenes J.L. Hudson’s de Detroit también planearon un evento similar en 1924. En Nueva York, sin embargo, el único desfile de Acción de Gracias que había pasado previamente por las calles de la ciudad era su peculiar -y para muchos, molesto- tradición de niños que se pintaban la cara y se ponían ropa andrajosa para disfrazarse de “ragamuffins” que pedían “cualquier cosa para el Día de Acción de Gracias” mientras pedían puerta por puerta centavos, manzanas y trozos de caramelo.

El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias | Los primeros regalos de Macy´s

A las 9 de la mañana del 27 de noviembre de 1924, Macy’s dio a los niños de Nueva York un regalo especial de Acción de Gracias mientras una escolta policial encabezaba el desfile desde la intersección de la calle 145 y la avenida Convent.

La hora de inicio de la mañana del “Desfile de Navidad de Macy’s” coincidió con muchos servicios religiosos, pero dio a los espectadores mucho tiempo para llegar al gran partido de fútbol de la tarde entre las universidades de Syracuse y Columbia en el Polo Grounds.

El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias | Maratón de la alegría

Macy’s había prometido a los asistentes al desfile “un maratón de alegría” en sus anuncios de página completa en el periódico. Aunque la ruta del desfile no se extendió más de 26 millas, sus 6 millas de largo ciertamente hicieron una larga caminata para los que marchaban de Harlem a Herald Square. Sin embargo, los espectadores que se encontraban de pie a cuatro y cinco personas podían verlo todo en cuestión de minutos, ya que el modesto desfile callejero se extendía a lo largo de sólo dos manzanas de la ciudad.

Para coincidir con el tema de la canción infantil en el escaparate de Navidad de Macy’s en 1924, las carrozas presentaban a las favoritas de Mamá Ganso como la Vieja que vivía en un zapato, la Pequeña Miss Muffet y Caperucita Roja. Los empleados de Macy´s se vestían de payasos, vaqueros y caballeros con espadas.

El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias | animales de Central Park

Una colección de animales prestada por el Zoológico de Central Park, que incluía osos, elefantes, camellos y monos, ofrecía un ambiente de circo, mientras cuatro bandas musicales ponían la banda sonora de la marcha festiva. En la parte trasera del desfile había una carroza con el invitado de honor, Santa Claus, sentado en su trineo impulsado por renos en la cima de una montaña de hielo.

Al mediodía, el desfile llegó a su fin frente a la tienda de Macy’s Herald Square donde 10.000 personas animaron a Santa mientras descendía de su trineo. Después de ser coronado “Rey de los Niños”, Kris Kringle subió por una escalera y se sentó en un trono de oro montado en la carpa sobre la nueva entrada de la tienda en la calle 34, cerca de la Séptima Avenida.

El primer desfile de Macy´s en el dia de acción de gracias | ¡Que llega Santa Claus!

Con un grito de su trompeta, Santa Claus hizo sonar la señal para desvelar “The Fair Frolics of Wondertown”, el escaparate navideño diseñado por el artista y titiritero Tony Sarg. Tan pronto como la policía bajó sus líneas de control de multitudes, los niños se apresuraron a la ventana de 75 pies de largo para ver a los personajes de marionetas en miniatura de Mother Goose en cinturones móviles retozando en su propio desfile frente a una fachada parecida a un castillo.

Aunque el desfile sólo obtuvo dos frases al día siguiente en el New York Herald -la misma cantidad de tinta que se dio a la cena benéfica y a la proyección de los “Diez Mandamientos” para los presos del correccional de Sing Sing- fue tan espectacular que Macy’s anunció en un anuncio en el periódico a la mañana siguiente que volvería a organizar el desfile el siguiente Día de Acción de Gracias. “No nos atrevimos a soñar que su éxito sería tan grande”, decía el anuncio.

El Desfile de Navidad de Macy’s se convirtió rápidamente en una tradición navideña de Nueva York para alegría de casi todos, excepto de los animales del zoológico, que no se deleitaron con el viaje de seis millas, y los marchistas que caminaron cuidadosamente en su estela.

Los rugidos y gruñidos de los animales cansados asustaban a los jóvenes espectadores, por lo que fueron reemplazados por globos de carácter menos rudo y más obediente, que rápidamente se convirtieron en las atracciones características del desfile después del debut de un Félix el Gato lleno de helio, diseñado por Sarg, en 1927.

Mientras que la ruta se ha reducido a una longitud de dos millas y media, el tamaño del desfile ha florecido con docenas de globos, bandas de música, celebridades y porristas. Aunque ahora se llama el “Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy’s”, Santa Claus sigue siendo el protagonista, y su llegada a Herald Square todavía anuncia la temporada de Navidad en Nueva York.

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