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Mapache de Acción de Gracias

El mapache de Acción de Gracias que se convirtió en una mascota presidencial

En noviembre de 1926 el presidente Calvin Coolidge perdonó un animal vivo destinado a su cena de Acción de Gracias y lo adoptó como mascota. Sin embargo, no era un pavo, sino un mapache. CHRISTOPHER KLEIN

A finales de noviembre de 1926, un animal vivo enviado por un tal Vinnie Joyce de Nitta Yuma, Mississippi, llegó a la Casa Blanca para ser sacrificado y servido para la cena de Acción de Gracias de ese año. El presidente Calvin Coolidge, sin embargo, se enamoró de la bestia y en su lugar le concedió un perdón. La afortunada criatura no era un pavo, sino un mapache.

Mientras que el mapache puede parecer una extraña elección de menú para adornar la mesa de la Casa Blanca en estos días, el Washington Evening Star pensó que la parte extraña de la historia era que el presidente no quería comer el bicho del bosque. Declarando que la carne de mapache era menos grasosa que la de zarigüeya, el periódico invocó el cliché culinario de que el animal de cola anillada sabía a pollo, aunque se cruzara con un cochinillo.

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La Sra. Coolidge y Rebecca el mapache en el rodaje de huevos de Pascua en 1927.

Mapache de Acción de Gracias

Biblioteca del Congreso

Nunca conocido como el tipo aventurero, el cauteloso Coolidge nunca había probado la carne de mapache y no estaba a punto de empezar a experimentar con el regalo de Mississippi. Cuando le preguntaron si el mapache era comestible, el presidente sonrió y dijo que podría ser para algunas personas, pero no para él.

Sin embargo, lo que el comandante en jefe hizo a continuación con el plato del Día de Acción de Gracias, puede ser la parte más extraña de la historia ya que el estrecho Coolidge adoptó al mapache como mascota presidencial, aunque en un momento en que menos criaturas peludas contrajeron la rabia. Sin embargo, la noticia no sorprendió al público americano en 1926, ya que el presidente y la primera dama Grace Coolidge eran tan amantes de los animales que la gente les enviaba regularmente mascotas no solicitadas.

Mapache de Acción de Gracias

“Siempre tuvimos más perros de los que podíamos cuidar”, escribió Coolidge en su autobiografía mientras reflexionaba sobre sus años en la Casa Blanca. Mientras que los caninos, gatos y canarios que fueron enviados al presidente pueden haber estado en el lado convencional, Coolidge también recibió un oso de pelo negro de México, un hipopótamo pigmeo africano del magnate del caucho Harvey Firestone e incluso un par de cachorros de león vivos, que el presidente fiscalmente conservador le dio los nombres poco comunes de “Reducción de Impuestos” y “Oficina de Presupuesto”.

La Sra. Coolidge y Rebecca el mapache, 1927.

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Mapache de Acción de Gracias

El mapache fue la última adición a una colección que la prensa llamó “Zoológico de la Avenida Pennsylvania”, pero el Cleveland Plain Dealer informó que el animal enmascarado “resultó ser la más obstinada de todas las mascotas recientes de la Casa Blanca” mientras arrancaba la ropa y arañaba la tapicería. El personal de la Casa Blanca pensó que el mapache era un “Houdini normal” dada su habilidad para liberarse de los arneses y salir de las jaulas improvisadas royendo los barrotes de madera, lo que llevó a una persecución salvaje por la casa del presidente.

Las cosas comenzaron a calmarse después de que los Coolidges construyeron una casa de madera para su nueva mascota en las ramas de un árbol en el jardín sur de la Casa Blanca fuera de la ventana de la oficina del presidente. Para Navidad, el mapache recibió un regalo especial de Navidad, el nombre de Rebecca, junto con un collar con una placa brillante grabada con las palabras “Rebecca Mapache de la Casa Blanca”. Lo que Rebecca sintió por el moderno abrigo de mapache de 500 dólares que el presidente y la primera dama regalaron a su hijo mayor, John, que la Navidad nunca se grabó.

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El presidente Coolidge rápidamente se encariñó con su nueva mascota. Rebecca se convirtió en la compañera del presidente caminando por los terrenos de la Casa Blanca con una correa durante el día, y por la noche se arrastraba hasta el regazo de su amo frente a la chimenea. Después de mudarse a una mansión de Dupont Circle en marzo de 1927, mientras la Casa Blanca se renovaba, el jefe ejecutivo extrañó tanto a Rebecca que la llevó con él en la limusina presidencial a sus aposentos temporales.

Political Cartoon of Coolidge and the Raccoonmapache de acción de gracias

Caricatura política del Washington Evening Star del 27 de noviembre de 1926 con Coolidge y Rebecca.

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A la mañana siguiente, sin embargo, el presidente salió con la muñeca vendada, y Rebecca fue desterrada al zoológico nacional en el parque Rock Creek. La prensa especuló que el mapache podría haber mordido la mano que la alimentaba, pero Rebecca no dijo nada y “Cal el Silencioso” se mantuvo fiel a su apodo. Menos de una semana después, sin embargo, los periódicos informaron de que Rebecca había vuelto del zoo y de nuevo “en buena posición en la Casa Blanca”.

Rebecca fue la estrella del Rollo de Huevos de Pascua anual en 1927, pero no se sentía cómoda con los 30.000 niños chillando y el incesante chasquido de los fotógrafos. El Washington Evening Star informó que Rebecca “evidenció claramente su desagrado por todo lo que hacía” al arañar a la Primera Dama y a los niños antes de ser devuelta a la soledad de los aposentos de la Casa Blanca para la seguridad de todos.

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Ese verano Rebecca se unió a los cinco canarios y a los dos collies blancos de Coolidge, Rob Roy y Prudence Prim, en el viaje de 1.800 millas por ferrocarril a las Black Hills de Dakota del Sur para las vacaciones de tres meses del presidente. Como en las vacaciones de primavera, Rebecca se volvió salvaje, o al menos lo intentó, en los alrededores del bosque. Le dio un ataque al Servicio Secreto al salir de su jaula, escalar el pino más alto detrás de la Casa Blanca de verano y pasar horas jugando a mantenerse alejada de los agentes que trataban de convencerla.

A principios de 1928, Rebecca tenía un nuevo compañero mapache, apodado Reuben por el presidente, pero los dos se llevaban tan bien como los republicanos y los demócratas. Rebecca cada vez más salía de los terrenos de la Casa Blanca para vagar por la capital en busca de aventuras e indudablemente de basureros para hurgar. Después de que las escapadas periódicas se convirtieran en un patrón, los Coolidges finalmente la donaron al zoológico nacional. Sin embargo, no esperes que ningún mapache siga la pista de Rebecca en la Casa Blanca en un futuro próximo, ya que ahora es ilegal tener un mapache como mascota en el Distrito de Columbia.

Y esta es la historia del Mapache de Acción de Gracias…

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