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Mas hombres que mujeres en el Primer dia de Acción de Gracias

Mas hombres que mujeres en el Primer dia de Acción de Gracias

Los colonos en el primer Día de Acción de Gracias eran en su mayoría hombres porque las mujeres habían muerto

El banquete de tres días era para dar gracias, pero no se parecía mucho a la fiesta de hoy.

Mientras las familias de todo el país se preparan para reunirse con la familia, comer pavo y tal vez participar en algunas compras de Viernes Negro, podrían sorprenderse al saber cuánto no sabemos sobre los orígenes del Día de Acción de Gracias. Lo que sí sabemos es que la mayoría de los colonos adultos que asistieron eran hombres, y que fueron superados en número por sus invitados nativos americanos.

Casi todo lo que los historiadores han aprendido sobre el primer Día de Acción de Gracias proviene de un solo informe de un testigo ocular: una carta escrita en diciembre de 1621 por Edward Winslow, una de las aproximadamente 100 personas que zarparon de Inglaterra a bordo del Mayflower en 1620 y fundaron la Colonia de Plymouth en Massachusetts. William Bradford, el gobernador de Plymouth en 1621, escribió brevemente sobre el evento en De la plantación de Plymouth , su historia de la colonia, pero eso fue más de 20 años después de la fiesta misma.

mas hombres que mujeres

Según este relato, el evento histórico no ocurrió el cuarto jueves de noviembre, como sucede hoy, y no se conoció como Día de Acción de Gracias. De hecho, tuvo lugar durante tres días en algún momento entre finales de septiembre y mediados de noviembre de 1621, y se consideró una celebración de la cosecha.

“Básicamente era para celebrar el final de una cosecha exitosa”, dice Tom Begley, el enlace ejecutivo para la administración, investigación y proyectos especiales en Plimoth Plantation. “La celebración de tres días incluyó festejos, juegos y ejercicios militares, y definitivamente también hubo mucha diplomacia entre los colonos y los asistentes nativos”.

Fue un festín para una multitud joven.

Se cree que asistieron poco más de 50 colonos, incluidos 22 hombres, cuatro mujeres casadas -incluida la esposa de Edward Winslow- y más de 25 niños y adolescentes. Estos fueron los afortunados que lograron sobrevivir a una dura entrada en el Nuevo Mundo, incluyendo un duro invierno durante el cual una epidemia de enfermedades arrasó la colonia, derribando casi la mitad del grupo original. Alrededor del 78 por ciento de las mujeres que habían llegado en el Mayflower habían muerto durante el primer invierno, un porcentaje mucho mayor que el de los hombres o los niños. “Para los ingleses, [el primer Día de Acción de Gracias] también celebraba el hecho de haber sobrevivido a su primer año aquí en Nueva Inglaterra”, señala Begley.

Es probable que los colonos de Plymouth fueran superados en número más de dos a uno en el evento por sus invitados nativos americanos. El relato de Winslow registra “muchos de los indios que vienen entre nosotros, y entre el resto su más grande rey Massasoit, con unos noventa hombres”. Massasoit (que en realidad se llamaba Ousemequin) era el sachem (líder) del Pokanoket Wampanoag, una sociedad local de nativos americanos que había empezado a tratar con los colonos a principios de 1621.

“No sabemos con certeza cómo se llegó a que estuvieran allí”, dice Begley de los nativos americanos en el primer Día de Acción de Gracias. “Algunos historiadores nativos han sugerido que Massasoit y sus hombres estaban en la zona de todos modos, porque al final de la cosecha era cuando típicamente hacían sus rondas diplomáticas a otros grupos nativos. Además, Massasoit comentó a los peregrinos en marzo de 1621 que volverían a plantar el maíz en el lado sur de lo que conocemos como Town Brook en Plymouth. Así que todavía reconoce que hay algunos terrenos de plantación que son de su pueblo en Plymouth.”

El primer festín también era para dar gracias.

Si bien el evento de 1621 puede no haberse llamado Acción de Gracias, el sentimiento estaba ciertamente presente en esa histórica celebración, así como jugaría un papel definitorio en la forma en que la tradición se desarrolló en los siglos venideros.

“Dar las gracias es una parte importante de ambas culturas”, dice Begley. “Para los ingleses, antes y después de cada comida había una oración de agradecimiento. Para algo a esta escala, celebrar una cosecha exitosa, definitivamente habría habido momentos de dar gracias a su Dios.”

Para los nativos americanos en el primer Día de Acción de Gracias, dar gracias era una parte diaria de la vida. “Nosotros como pueblos nativos [tradicionalmente] tenemos acciones de gracias como algo diario y continuo”, dijo Linda Coombs, la ex directora asociada del programa Wampanoag en Plimoth Plantation, al Christian Science Monitor . “Cada vez que alguien iba a cazar o pescar o a recoger una planta, ofrecía una oración o un reconocimiento”.

El venado y los mariscos estaban en el menú.

Cuando los colonos y los nativos americanos se sentaron a festejar, probablemente disfrutaron de una comida bastante diferente a la que estamos acostumbrados a ver en nuestras mesas de Acción de Gracias hoy. Puede que hayan comido pavo salvaje, que según Bradford era abundante en la colonia, pero no es seguro que la mayoría de los alimentos básicos de Acción de Gracias estuvieran en el menú.

Además de venado (Winslow escribió que los nativos americanos mataron cinco ciervos y lo presentaron a los colonos), Begley dice que el grupo probablemente comía pescado y mariscos, que eran abundantes en la región, así como frutas y verduras que los colonos cultivaban en sus huertas. “Col, zanahoria, pepinos, puerros, lechuga, chirivías, calabazas”, enumera. “También había muchas plantas silvestres nativas que los ingleses aprendieron a cocinar, incluyendo alcachofas de Jerusalén, ajo, arándanos, uvas de Concord, nueces y castañas”.

Los colonos de Plymouth ciertamente no sirvieron papas, que no estaban disponibles para ellos en ese momento, y es poco probable que prepararan la salsa dulce de arándanos que conocemos hoy en día – sus arándanos eran más bien una guarnición agria. La tarta de calabaza habría sido imposible, ya que la colonia no tenía mantequilla, harina de trigo o un horno.

En cuanto a quién preparó la comida para el primer Día de Acción de Gracias, el relato de Winslow (como muchas fuentes contemporáneas) no ofrece muchos detalles domésticos. “Sólo había cuatro amas de casa inglesas que estaban vivas en 1621, de las, creo, 20 que llegaron en el Mayflower ,” dice Begley. “Eso no es realmente mucha gente que te ayude a preparar una comida para más de 100. Así que podemos especular que los niños, los sirvientes y probablemente algunos hombres solteros también ayudaban a preparar toda la comida.”

La tradición otoñal se afianzó en Nueva Inglaterra.

Aunque no se sabe si los colonos de Plymouth repitieron la celebración de 1621 en años posteriores, la tradición de dar gracias a Dios se fusionó con las celebraciones de la cosecha para convertirse en una tradición otoñal en Nueva Inglaterra a finales de 1600.

Pero el significado de esa primera celebración de la cosecha de 1621 no surgió realmente hasta mediados del siglo XIX, después de que el escritor Alexander Young redescubriera la carta de Winslow y la hiciera famosa en su libro de 1841 Crónicas de los Padres Peregrinos . El manuscrito de Bradford, robado por los británicos durante la Guerra de la Revolución, fue recuperado en la década de 1850, justo a tiempo para que la editora de la revista Sarah Josepha Hale lo incorporara a su campaña para crear un día de fiesta nacional oficial de Acción de Gracias.

En 1863, Hale logró su objetivo cuando el presidente Abraham Lincoln proclamó por primera vez el último jueves de noviembre como día festivo nacional de Acción de Gracias. Desde sus raíces en la celebración de la cosecha de Plymouth hasta el intento de Hale y Lincoln de enmendar una nación dividida durante la Guerra Civil, podemos rastrear los orígenes de la celebración anual de la familia, la comida y la gratitud que conocemos hoy en día.

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